Curso Intermedio | Los verbos modales

Los verbos modales: expresar obligación (must y have to)

 

Los verbos modales son una marca de la relación que el locutor tiene con lo que está afirmando. Esta relación puede ser una actitud (por ejemplo expresar una obligación o dar permiso) o bien un juicio de probabilidad sobre la existencia o no de una situación en concreto.

En inglés los verbos modales pertenecen a la categoría de los verbos auxiliares. Es decir que tienen ciertas características que los distinguen de los verbos “llenos”. Algunas de estas características son:

1. Los verbos modales no se combinan con otros auxiliares (do, don’t, does, doesn’t, did, didn’t, will, won’t, have, has, haven’t, hasn’t).

En consecuencia, las preguntas con verbos modales se construyen invirtiendo el orden del verbo modal y del sujeto:

May I come in?

La forma negativa de los verbos modales es el verbo + not / n’t:

I cannot / can’t drive.

2. Los verbos modales tienen una única forma para todas las personas del singular y del plural:

He must study more.

3. Existen algunas perífrasis verbales que pueden sustituir a los verbos modales y que son verbos “normales”, que tienen todas las formas y se pueden utilizar con los auxiliares que mencionábamos antes:

He will have to do a placement test. (must)

They weren’t allowed to enter. (may)

I wasn’t able to get in touch with him. (can)

4. Los verbos modales son verbos auxiliares, por lo tanto siempre van acompañados por un verbo “lleno” en la forma de infinitivo “corto” (sin to).

I can swim.  Y NO: I can to swim !!!

Los verbos modales tienen dos tipos de valores:

  • Deontic modality: Tiene que ver con ciertos “actos” del locutor
  • Epistemic modality: Tiene que ver con los juicios del locutor sobre la existencia de una situación

    Hoy empezaremos a hablar del primer tipo de valores, en concreto de la obligación.

    La obligación se expresa con el verbo modal must y con la perífrasis verbal have to. Must expresa la obligación que siente el locutor por hacer alguna cosa, mientras que have to se refiere a una obligación que viene de fuera, impuesta por una institución, una ley, una autoridad:

    You have to be 18 to take the driving test in Spain.

    I must study harder if I want to pass all my exams.

    En la forma negativa, must y have to tienen significados muy distintos:

    You mustn’t drink and drive. = obligación de no beber y conducir

    You don’t have to come if you are tired. = no hay obligación de venir, es opcional

    Ejercicios prácticos de la lección

     

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    Comentarios

     
    1. maria dice:

      probabilidad se escribe con b

    2. sharol dice:

      yo queria un tema cualquiera pero q contengan verbos modales!! =(

    3. mariza dice:

      por que no tienen lo quenecesitamos y segun dicen que siiii!!!!!!!!!!!!!!!!

    4. Jose Ángel dice:

      Mis más sinceras felicitaciones por este sistema de aprendizaje. Tengo una duda con el primer ejercicio de la lección dedicada a los Los verbos modales: expresar obligación (must y have to. La respuesta correcta sque aparece en el número 8 es “You mustn’t smoke at the petrol station”, pero sengún explicates en la gramática el se usa have to para las obligaciones que vienen de “fuera” y qué obligación puede venir más de fuera que no fumar en una gasolinera

      • Hola Jose Ángel,
        Cuando se trata de una prohibición (la obligación de no hacer algo), ya sea impuesta desde fuera o por uno mismo, el modal es siempre “mustn’t”. La forma negativa de “have to” tiene el significado opuesto: You don’t have to smoke outside significa “No es necesario que fumes fuera, por lo tanto puedes fumar dentro si quieres”. Espero que te haya aclarado tu duda.

    5. Laura Sosa dice:

      hola,tengo una duda con respecto al ejercicio,en la oración( Larry has to go to the bank. He hasn’t got any money).
      yo puse must en vez de have to porque es una obligacion q el siente(larry) de ir al banco no es una obligacion impuesta-

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