Curso Intermedio | El plural de los sustantivos

Casos especiales de singular y plural en los sustantivos ingleses

 

En la lección de hoy hablaremos de algunas excepciones en la formación del plural y del singular de los sustantivos. En la lección sobre los plurales irregulares en inglés ya presenté los casos de formación del plural (como por ejemplo children, men, women feet, teeth, geese). Hoy añadiremos casos especiales de sustantivos que carecen de singular o de plural o bien que son de origen griego o latín y forman el plural siguiendo las reglas de estos idiomas.

1. Sustantivos que tienen una única forma tanto para el singular como para el plural:

trout, fish, deer, salmon, sheep / aircraft

There is a sheep in the field. // There are a lot of sheep in the field.

There are plenty of fish in the sea.

2. Sustantivos acabados en “-s” pero que carecen de forma de plural.

El acuerdo con el verbo es siempre en singular:

  • Materias de escuela: mathematics, physics, economics

Mathematics is a difficult subject.

  • Deportes: athletics, gymnastics

Athletics is my favourite esport.

  • Juegos: billiards, darts
  • Enfermedades: measles, rabies
  • Nombres de países: the United States, the Philippines etc.

The Unites States is one the the most powerful nations in the World.

  • Otros sustantivos: news

3. Sustantivos acabados en “s” que carecen de singular.

El acuerdo con el verbo es siempre en plural:

  • Sustantivos que hacen referencia a objetos con dos partes simétricas. Estos sustantivos acaban en “s”: scissors, trousers, shorts, glasses, jeans etc.

My trousers are new.

  • Otros sustantivos: minutes, headquarters, contents, surroundings, odds, congratulations, earnings, belongings, remains etc.

The contents of the house were put up for auction.

I’m afraid the odds are against us.

4. Sustantivos colectivos que no tienen forma de singular.

El acuerdo con el verbo es siempre en plural: cattle, police, staff

The police are analysing the tapes from the security cameras on the site of the robbery.

Importante:

Otros sustantivos colectivos aceptan tanto un verbo en singular como en plural. Cuando se utiliza el singular, el sustantivo hace referencia al grupo en su totalidad. Cuando se utiliza el verbo en plural, el sustantivo hace referencia a los individuos que constituyen el grupo: team, family, government, jury, club etc.

The family have decided to move to York.

The average family has two children.

5. Sustantivos de origen griego o latín:

alumnus /əs/- alumni /aɪ/: stimulus, campus, cactus,

syllabus alumna /ə/- alumnae /i:/: formula, antenna, alga

curriculum /əm/ – curricula /ə/: addendum, memorandum, millennium , symposium, datum

thesis /ɪs/ – theses /i:z/: axis, diagnosis, synopsis, analysis, crisis, basis

criterion /ən/ – criteria /ə/: phenomenon

index – indices: appendix, matrix, codex

corpus – corpora

Observaciones:

1. Algunas expresiones de cuantidad hacen el acuerdo en el verbo en plural:

a number of, the majority of, a couple of, a group of, a lot of + sustantivos plural, the rest of + sustantivo plural

The majority of people have a car nowadays.

There are a couple of students waiting outside.

2. Algunas expresiones de cantidad hacen el acuerdo con el verbo en singular:

  • Unidades de medición: Ten pounds is not a lot of money.
  • Sustantivos compuestos con “and”: Fish and chips costs 3 pounds.
  • “more than one”: More than one teacher was ill that winter.

Ejercicios prácticos de la lección

 

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Comentarios

 
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    tenkiuup ..

    att: natii

  4. javier dice:

    “headquarters” IS in Belfast; it´s wrong to say ARE in Belfast.
    Thanks in advance for your help.

    • admin dice:

      Hola Javier,
      “headquarters” es un sustantivo que carece de singular en inglés por lo tanto se utiliza siempre con un verbo en plural. Esto suele dar lugar a confusiones para los castellano hablantes dado que “sede” es una palabra en singular en castellano.

  5. laura dice:

    Hola no entiendo los ejemplos de las palabras de origen latin y griego, por ejemplo en esta linea
    syllabus alumna /ə/- alumnae /i:/: formula, antenna, alga cual es el singula y el plural.
    Gracias

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